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Dans les grottes afghanes de Bamiyan, les premières peintures à l'huile

Le samedi 26 janvier 2008, AFP

Une peinture à l'huile représentant Bouddha, découverte dans une grotte à Bamiyan, en Afghanistan

TOKYO (Japon) Célèbre pour ses statues de Bouddha détruites par les talibans, la cité afghane de Bamiyan abrite un autre trésor, des fresques représentant des créatures mythiques que des chercheurs viennent de dater du 7e siècle, ce qui en fait les premières peintures à l'huile de l'histoire.

Des scientifiques de nombreux pays, réunis par l'Unesco, travaillent depuis des années pour remettre en état ce qui peut l'être dans la ville antique, abîmées par les années de guerre qui ont ravagé l'Afghanistan.

Dans des grottes, des Japonais ont étudié d'anciennes peintures murales aux couleurs encore resplendissantes, que l'équipe a datées du milieu du 7e siècle.

Des échantillons ont été transmis à l'Institut de conservation Getty à Los Angeles (Etats-Unis), où les chercheurs, via la technique de la chromatographie gazeuse, ont trouvé des traces d'huiles.

Pour Yoko Taniguchi, experte à l'Institut national de recherche du Japon sur les biens culturels, il s'agit tout simplement des plus vieilles peintures à l'huile découvertes à ce jour.

"Les différentes huiles utilisées pour les murs des cavernes nécessitaient une technique tellement élaborée que je pensais avoir à faire à un tableau de l'Italie médiévale du 14e ou 15e siècle", a expliqué Mme Taniguchi à l'AFP.

Mais en lieu et place des fins portraits de la Renaissance, ce sont des milliers de Bouddhas en robe vermillon et aux chevelures délicatement nouées que l'observateur peut ici admirer.

Singes accroupis, hommes se faisant face l'un l'autre et créatures mythiques ont également été immortalisées par les peintres de l'époque.

Les motifs représentés traduisent des influences indiennes et chinoises rencontrées sur la route de la soie. Cette ancienne grande voie commerciale reliant Orient et Occident traversait les régions d'Asie centrale où s'élèvent les montagnes afghanes.

"Mes collègues européens ont été choqués car ils croyaient que la peinture à l'huile venait d'Europe. Ils n'arrivaient pas à croire que de telles techniques aient pu s'épanouir dans les caves bouddhistes d'une campagne reculée", sourit Mme Taniguchi.

Les spécialistes considèrent en effet la technique de peinture à l'huile comme une invention de l'Europe de la Renaissance des 15e et 16e siècles.

L'artiste et architecte italien Giorgio Vasari a écrit le premier véritable manuel sur le sujet, intitulé "Les vies des artistes", au milieu du 16e.

Mais les historiens de l'art considèrent le Flamand Jan Van Eyck comme le véritable inventeur de la technique. Ce peintre avait dès le 15e siècle mis au point un vernis stable, dont il a jalousement conservé le secret jusqu'à sa mort.

Pour fixer la peinture sur les murs, les artistes des grottes de Bamiyan ont utilisé pour leur part différentes substances organiques comme liant, notamment des résines, colles végétales, huiles sèches et protéines animales.

Bien que l'huile ait été utilisée auparavant dans les civilisations égyptienne, grecque et romaine, elle servait à des fins médicales ou cosmétiques, ou pour protéger les coques des navires, mais pas semble-t-il pour la peinture, selon Mme Taniguchi.

La chercheuse espère que les techniques utilisées pour analyser les peintures de Bamiyan serviront aussi pour d'autres civilisations antiques. Certaines pourraient avoir utilisé le même procédé pictural, dans les anciennes Chine, Inde, Iran ou Turquie.

source: http://afp.google.com/article/ALeqM5gJ7eYHJhfo2JNyVzFTLqGILXtXTg



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